椰子油裡的月桂酸是好物!



 

在早期的研究筆記中

椰子油(coconut oil)其實是目前世界上所發現具有最多功效的天然油脂之一,尤其是它具有:抗菌、抗病毒、抗氧化及幫助體重控制與平衡血糖等潛在作用。註1

近年椰子油因為飽和脂肪組成超過90%而為人詬病,尤其是傳統醫界與美國膳食指南推崇者更為大力抨擊,但真正決定油脂的好壞並不在於飽和度,而是當中脂肪酸的組成種類,其中可以細分為短鏈、中鏈、長鏈脂肪酸,尤其是短鏈與中鏈脂肪酸對人體的消化方式與長鏈脂肪酸完全不同,之後再來細細品味這些其中區別

舉例來說,優質椰子油基本含有45~50%豐富的月桂酸,月桂酸是母乳的重要養分因為其具有特殊的抗菌效果,早已被發展成商業產品:單月桂酸甘油脂(Lauricidin),能對抗部分的細菌,且效果尤為顯著,下面也簡單說明月桂酸註2
 

月桂酸(LAURIC ACID,C-12)

椰子油是大自然中極少數含有中鏈脂肪酸的油脂,且優質的椰子油其月桂酸的含量更高達將近50%,月桂酸為母乳最重要的飽和脂肪酸,是健康的中鏈脂肪酸,具有很好的抗微生物活性,並能促進新陳代謝,調整生理機能。可見椰子油對人體健康其實饒有助益。
初榨椰子油中含有的中鏈脂肪酸主要是由月桂酸所組成的,有醫學研究報告指出,其月桂酸含量高於母乳的三倍多,因此有人說椰子油是自然界的抗菌良藥,更是母乳的最佳補充劑,孕婦喝椰子油,不僅能有效增加母乳的月桂酸含量,同時也能有效降低在生產時被細菌感染的機會。如果寶寶不能吃母乳,微量餵食椰子油,也能有效增強其免疫力。
 

雖然椰子油中含量最多的月桂酸在油脂鏈結雖歸類為中鏈脂肪酸(medium-chain fatty acids),但是在各種屬性上,例如:消化、代謝、吸收、分子結構上,還是與長鏈脂肪酸(long-chain fatty acids)較為類似

一項研究指出月桂酸在腸道中只有20%-30%由門靜脈直接吸收,其餘是以乳糜微粒的方式被吸收代謝(占70%–75%的比例)註3

但中鏈脂肪酸則是由門靜脈直接吸收(占95%的比例),由此可看出差別註4

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